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虾青素——如此神奇的抗氧化剂是如何被发现的?
Release time:2017-06-08 13:22Browser:

从小虫子到三文鱼,从小龙虾到鸭蛋黄

1、布拉多尔湖的小虫子

相传十九世纪法国探险家在前往加拿大新斯科舍省探险时,来到了布雷顿角岛上的布拉多尔湖,布拉多尔湖属于寒带天然咸水湖,含盐量极高,在如此恶劣的环境下,任何生物都无法生存。但让探险科学家们惊奇的是在这样一个生物绝迹的湖中居然存活着一种红色的小虫子。到底是什么神奇力量让这种小虫子在如此恶劣的环境下得以存活呢?这引起了科学家们的兴趣。

随后,科学家们对这种神奇的小虫子进行深入研究,从中找到了一种人体不能合成的天然抗氧化物质虾青素。正是虾青素保护了这种小虫子,使其得以生存下来。

2、三文鱼如何逆流而上几百米

作为深海鱼类的三文鱼,它需要到淡水的小溪中去产卵。你知道吗?三文鱼需要逆流而上,与奔流而下的十几米的浪头搏击,面对浪头逆流而上,一直游到海拔落差达数百米高的溪水源头去产卵。这相当于一个成年人面对上百米的浪头,一直逆水游到几千米外的河流源头,这需要怎样的体力与耐力?在自然界的鱼中,没有哪一种鱼的体力、耐力能与之相比。

研究证实:三文鱼每公斤肌肉内含有5mg的虾青素,这是三文鱼不惧疲惫、敢于逆流而上的根本所在。

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3、爱斯基摩人的雪橇犬具有战马样的体力

体貌不大的爱斯基摩人雪橇犬具有像战马一样的强大体力,能拉爱斯基摩人雪橇连续跑数百公里不觉劳累,原因是雪橇犬的主要饮食就是三文鱼,这是唯一吃鱼不吃骨头的犬种。

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4、小龙虾何以在污水中存活

为什么深红色的小龙虾可以在污浊的淤泥中生存,而且活得健健康康,并且大量繁殖?而淡红色的对虾即便在清澈的水体中也不易存活?虾的颜色越红,说明机体的虾青素含量越高,其抵御外界恶劣环境的能力也越强。小龙虾不但是人们的餐桌美味,而且还是我们补充虾青素的食物来源。事实上,人们千百年来食用的野生鸭蛋黄,其中的红色物质也是虾青素。

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日本人长寿与虾青素有关

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大多数日本人的膳食中经常有虾、蟹、各种贝类、三文鱼等,他们不自觉的补充了天然虾青素,在数十年的持续抗氧化的作用下,日本人健康长寿,以至于使日本成为全世界最长寿的民族之一。尤其近几年,虾青素在日本本土养生保健领域受到了最高的宠爱。

事实上,国际上很多关于虾青素的科学研究和试验都是由日本科学家完成的。

(1)在2003年,由来自日本北海道大学医学研究院的研究员领导进行了一个关于虾青素抗炎症的研究试验。发现虾青素可以减少一氧化氮、前列腺-2和肿瘤坏死因子-α的产生。同时该试验还研究了虾青素对老鼠眼睛的抗炎功效;研究人员在老鼠眼睛内促使诱发了眼色素层炎(内眼层包括眼虹膜的炎症),结果发现不同剂量的虾青素对眼睛具有不同强度的抗炎功效,直接通过阻碍一氧化氮和酶的活性来抑制一氧化氮、前列腺素-2和肿瘤坏死因子-α的产生。基本上,此试验证明了虾青素能够减轻多种眼部疾病的根源——眼部炎症,并且明确地说明了效用的机制原理。

在2009年,日本京都大学还做了一个非常有趣的试验——研究虾青素与啮齿类动物的肥大细胞的关系。正如我们前面所提到的那样:肥大细胞是炎症的关键引发。京都大学的研究结果表明:小白鼠体内的虾青素对肥大细胞有抑制作用。

(2)在2010年的时候,日本大学的研究学者们又公布了如下结果:他们把虾青素的抗炎特性称之为“显著性”,在6组不同标记的试验中都具有显著的抑制作用。

(3)2004年由中村(Nakamura)博士领导的小组对眼睛疲劳领域的虾青素应用进行了两个不同剂量的试验。他们发现每天补充4mg虾青素就有很好的效果,但每天补充12mg会得到更佳的效果。

还有一组日本的研究人员进行的人体临床研究也发现了相似的结果。双盲试验主要研究了虾青素对眼疲劳和视觉调节的功效作用。试验共有40名受试者,分为两组,虾青素服用剂量为每天6mg,连续服用4周。试验结果发现虾青素的试验组的3个单独的视觉参量数值都出现了显著的改善,此次研究试验为眼疲劳者制定了每天的最佳用量为6mg。

(4)近期,在日本名古屋大学进行了由氧化而引起的神经细胞损伤方面的研究。试验结果表明:经虾青素预处理能对人体大脑细胞产生显著性的保护性作用,并且经虾青素预处理后能抑制氧化反应类型。据作者推断“虾青素所产生的神经性保护作用,主要是由于其抗氧化潜能及其对线粒体的保护作用;因此,他们强力建议虾青素对氧化应激引起的神经退化疾病有疗效,并晋升为大脑天然食物的候选物”。




虾青素与虾无关

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我们都知道,虾、蟹在鲜活时,是青色的,而煮熟后,外壳就变成了红色。这些红色的物质就是虾青素。然而,在虾蟹、三文鱼等海洋生物中,它们体内的虾青素含量非常低,而且大多数都被它们自身利用了,人类很难吸收。

后来,科学家们终于发现了虾青素的最佳来源,就是雨生红球藻。这是一种古老的微藻。这种红球藻的虾青素含量达1.5%~3%,被认为是目前含量最高的天然虾青素来源。



雨生红球藻——休眠40年后依然活力十足

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被誉为" 健康软黄金”的雨生红球藻,在自然界主要生长在雨后积水形成的临时性水泡中,故名雨生红球藻。它是自然界中最古老的微藻之一。

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在一些水塘中,这种微藻也可以存活。它对环境的适应能力极强,在适宜的生长条件下,它能快速的生长繁殖;当条件恶劣时,雨生红球藻的细胞壁加厚,同时进入休眠状态。这种藻可以连续40年不吃不喝,历经炎热的夏天和寒冷的冬天后,细胞仍有活性,一旦条件成熟,它又能恢复活力,还能繁殖产生新的细胞。

科学家们由此对雨生红球藻进行了深入的研究,发现它的体内虾青素含量极高。它的比例甚至达到了1.5%~3%,这是大自然的馈赠,红色奇迹来自雨生红球藻,这使得人类大规模大范围应用虾青素成为可能。